Skip to main content

Όταν 250 χιλιάδες Βελγοι πρόσφυγες μετανάστευσαν στη Βρετανία

Όταν 250 χιλιάδες Βέλγοι πρόσφυγες μετανάστευσαν στη Βρετανία

Με το ξέσπασμα του Α Παγκοσμίου Πολέμου, το καλοκαίρι του 1914, η Γερμανία εισέβαλε στο Βέλγιο- στο δρόμο προς τη Γαλλία- καθιστώντας πρόσφυγες εκατοντάδες χιλιάδες Βέλγους που αναγκάστηκαν να φύγουν για να σώσουν τη ζωή τους. Περίπου 250 χιλιάδες Βέλγοι κατάφεραν να περάσουν στη Βρετανία – Ήταν η μεγαλύτερη εισροή προσφύγων στην ιστορία της χώρας. Εκεί, οι πρόσφυγες έτυχαν θερμής υποδοχής από την κυβέρνηση και τον κόσμο και φιλοξενήθηκαν σε ειδικά κατασκευασμένα σπίτια σε διάφορες κοινότητες αλλά και σε σπίτια γενναιόδωρων Βρετανών. Οι πρόσφυγες τοποθετήθηκαν σε διάφορες θέσεις εργασίας, όπως το εργοστάσιο London’s Belgian Munition Works το οποίο απασχολούσε 2000 ανθρώπους που είχαν εκτοπιστεί.

Η ευρεία έννοια της φιλοξενίας ήταν εμπνευσμένη από τις ιστορίες των γερμανικών θηριωδιών στο Βέλγιο, καθώς και την επικρατούσα προσδοκία ότι ο πόλεμος θα τελείωνε γρήγορα και οι πρόσφυγες θα επέστρεφαν στην πατρίδα τους. Καθώς ο πόλεμος συνεχιζόταν παίρνοντας τρομακτικές διαστάσεις, η ένταση και η δυσαρέσκεια αυξήθηκε μεταξύ ορισμένων Βρετανών και των φιλοξενουμένων τους, των οποίων η παραμονή φαινόταν να γίνεται σχεδόν μόνιμη. Όταν ο πόλεμος επιτέλους τελείωσε, τόσο η βρετανική όσο και η βελγική κυβέρνηση εκλιπαρούσαν τους πρόσφυγες να επιστρέψουν στην πατρίδα τους. Ενενήντα τοις εκατό των προσφύγων παρέμειναν ένα επιπλέον χρόνο από την υπογραφή της ανακωχής, αφήνοντας λίγο αποτύπωμα του μαζικού εκτοπισμού τους.

11
Βέλγοι πρόσφυγες κατασκευάζουν βλήματα πυροβολικού στο Λονδίνο.
10

Πορτρέτο της ομάδας των διαχειριστών και των εργαζομένων σε εργοστάσιο στο Λονδίνο όπου οι Βέλγοι πρόσφυγες κατασκεύαζαν βόμβες και βλήματα πυροβολικού για την πολεμική προσπάθεια

9
Βελγοι στρατιώτες πρόσφυγες στο στρατόπεδο τους κοντά στο Μάντσεστερ.
8

 Βέλγοι πρόσφυγες σε ένα πτωχοκομείο στο Kensington.

7

1914 Πρόσφυγες στο Λονδίνο

6
Μια ομάδα νεαρών προσφύγων στο Λονδίνο.
5
Βέλγοι πρόσφυγες φτάνουν στην ουαλική πόλη Rhyl
4

Βέλγοι πρόσφυγες κοιμούνται σε έναν αχυρώνα στη Γαλλία την παραμονή των Χριστουγέννων

3
Βέλγοι πρόσφυγες φτάνουν στην Ολλανδία.
1
Βέλγοι πρόσφυγες στο λιμάνι της Οστάνδης περιμένουν μια βάρκα για να τους πάρει στην Αγγλία.
2

Βέλγoι πρόσφυγες μεταφέρουν τα υπάρχοντά τους πριν από την εισβολή των στρατευμάτων από τη Βόρεια Γαλλία

14
Βέλγοι πρόσφυγες διαβάζουν Φλαμανδικά μηνύματα που έχουν αφήσει άλλοι πρόσφυγες σε μια γαλλική πόλη.
 
1
Βέλγοι  πρόσφυγες στο Λονδίνο στον εορτασμό της Ημέρας της Ανεξαρτησίας.